20 september 2011

Uit Weekblad Spijkenisse, 20 september 2011

Atleet Henk van Leeuwen gaat steeds sneller...

Heenvliet, Wim Padmos, Dennis Postma, Ab Snoeij, Danny van Wijk, Ferry ten Hove, Marcel Fiering. Al sinds jaar en dag staan deze namen bovenin de uitslaglijsten van de regionale loopevenementen. Maar sinds kort hebben deze gevestigde namen concurrentie. In de piepjonge Hellevoeter Bart van Nunen (15) en de tussen Heenvliet en Abbenbroek woonachtige 18-jarige Henk van Leeuwen, hebben zich talenten aangediend die op jonge leeftijd al onwaarschijnlijk snel zijn en voor wie derhalve dus een mooie toekomst open ligt.

De loopbaan van Henk van Leeuwen is nog maar amper een jaar oud. De Heenvlieter trapte tot zijn vijftiende jaar tegen een bal bij voetbalclub Abbenbroek, voordat hij belangstelling. kreeg voor hardlopen. In augustus 2010 liep Van Leeuwen op het open NK voor de jeugd over tien kilometer in Tilburg voor het eerst een serieuze wedstrijd. Dit jaar deed hij weer mee en bleek hij in krap twaalf maanden een progressie te hebben geboekt van drie minuten.

Prijsvraag
‘Ik kwam vorig jaar op het NK terecht via een prijsvraag,’ vertelt Henk van Leeuwen. ‘Ik liep gewoon een beetje voor mezelf. Vond het wel leuk en surfte op internet naar nieuws over loopwedstrijden. Zo kwam ik bij het open NK voor de jeugd in Tilburg terecht. Je kon een prijsvraag beantwoorden en dat deed ik. Op die manier won ik een startbewijs voor het jeugd-NK op de tien kilometer. Ik deed vorig jaar mee en het ging zeker niet slecht. Ik liep als 17-jarige een tijd van 36.21. Nou dan krijg je de smaak te pakken hè.’

In december van het vorige jaar deed Henk van Leeuwen mee aan een door atletiekvereniging Spark georganiseerde tien kilometerloop in Spijkenisse. En daar liep de 18-jarige doodleuk mee met de kopgroep van het veld. Niet alleen in de eerste kilometers, maar tot en met de laatste meters. Tot zijn verbijstering moest Ferry ten Hove, toch een gevestigde naam in het regionale loopwereldje, Van Leeuwen in de laatste kilometer laten gaan. Dennis Postma, nu Wim Padmos geblesseerd is, de snelste regio-atleet op de kortere afstanden, moest tot op de bodem om Van Leeuwen van zich af te kunnen schudden. Het werd een tweede plaats voor de jonge Heenvlieter in een tijd van 35.55. ‘Ferry en Dennis kwamen na de wedstrijd direct naar me toe,’ herinnert Henk van Leeuwen zich. ‘Ze vroegen waar ik liep en hoe lang ik al liep. En ik werd direct uitgenodigd om met hen mee te komen trainen bij Pallas '93 in Hellevoetsluis. Dat heb ik gedaan. Het samen trainen met de snelste atleten uit de regio, onder Charles Timmermans, heeft me sneller gemaakt. En volgens Charles worden mijn tijden alleen maar beter als ik met de jongens van Pallas blijf meetrainen.’

Bevestiging
In augustus kreeg van Leeuwen een bevestiging van de progressie die hij nog steeds maakt. De Heenvlieter deed opnieuw mee aan het jeugd NK op de tien kilometer en eindigde op de vijfde plaats in een persoonlijk record van 33.20, meer dan drie minuten sneller dan de tijd die hij het jaar ervoor liet noteren. Van Leeuwen heeft inmiddels een studie aan de school voor journalistiek in Tilburg opgepakt en woont in de Brabantse stad op kamers. ‘Ik ben van donderdagavond tot zondagavond thuis,’ aldus Van Leeuwen, ‘De andere dagen zit ik in Tilburg. Als het me lukt train ik op donderdagavond mee bij Pallas in Hellevoetsluis. En als de groep geen wedstrijd heeft, train ik ook met Pallas mee op zondagochtend.

De drie andere trainingen die ik per week maak, doe ik in Tilburg. School en sport zijn voorlopig goed te combineren. Ik vind de studie journalistiek leuk. Op dit moment ben ik het meest gecharmeerd van schrijvende journalistiek en dan sportjournalistiek in het bijzonder.

Ik weet nog niet waar bij het lopen mijn grenzen liggen, hoop alleen maar dat ik progressie blijf maken. Dan zien we wel waar ik uiteindelijk uitkom.’

Tekst: RB
Fotografie: Wil van Balen

logo_body_and_soul.png
logo_dennis_postma.png
logo_martinic.png
logo_melinda.png
logo_paul_van_der_leij.png
logo_poldervaart.png
logo_steefit.png
logo_vanhaastert.png
logo_vtti.png
logo_wash_it_carwash.png
logo_wm.png
logo_zuiderwijk.png
Lopers_company-2.png
logo_kinderkoepel_bewerkt.png
logo_body_and_soul.png
logo_dennis_postma.png
logo_martinic.png
logo_melinda.png
logo_paul_van_der_leij.png
logo_poldervaart.png
logo_steefit.png
logo_vanhaastert.png
logo_vtti.png
logo_wash_it_carwash.png
logo_wm.png
logo_zuiderwijk.png
Lopers_company-2.png
logo_kinderkoepel_bewerkt.png